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Le Geocaching est une version moderne de la chasse aux trésors, se pratiquant au moyen d'un récepteur GPS.
Loisir né aux Etats-Unis en 2000, son but est la recherche de "trésors" : les geocaches (ou caches).
Ces dernières sont des récipients de toute taille (de la boîte de pellicule photo jusqu'à des formats de type boîte à chaussure) cachés par d'autres joueurs, appelés geocacheurs.

En plus de contenir un petit carnet où les trouveurs sont invités à laisser une trace de leur découverte (pseudonyme, date et un petit mot), on peut trouver dans une geocache quelques objets d'échange (petits jouets, gadgets, etc.) ; seule obligation : si vous prenez quelque chose, vous devez le remplacer par un objet de valeur équivalente.

  
    Photo "Psd"

Les caches sont localisées au moyen de coordonnées de type lattitude / longitude (d'où l'utilisation du gps) et peuvent être cachées dans divers endroits (forêt, campagne, montagne, milieu urbain).

    Exemple de geocache au Mont Ste Odile

Pour certaines, la position est immédiatement connue alors que pour d'autres, il faut passer par des points intermédiaires et/ou résoudre une ou plusieurs énigmes avant de les trouver ! Le type de cache est varié.

Une fois la cache découverte, marquez votre passage en inscrivant votre nom (pseudonyme) sur le petit carnet contenu dans chaque récipient.
Dans la cache, vous pourrez également trouver des objets d'échange et des objets qui voyagent de cache en cache.
De retour chez vous, il suffit d'aller sur le site officiel geocaching.com (anglophone) pour indiquer votre découverte.
Par la suite, rien de vous empêche de créer votre (vos) propre(s) cache(s)...

Cette chasse aux trésors moderne se combine parfaitement bien avec la pratique de la randonnée pédestre.
Très souvent les caches sont placées dans des endroits intéressants (beaux paysages, site remarquable, ensemble architectural à découvrir, etc.).
L'aspect ludique de ce loisir captivera les petits comme les grands !! Souvent pour motiver les plus jeunes aux balades il faut les stimuler en leur indiquant un but à atteindre (château, lieu de pique-nique, ...). Quoi de mieux qu'un "trésor" à découvrir...

Pour pratiquer le Geocaching, il vous faut :
    Un récepteur gps (privilégier ceux orientés vers la pratique de loisirs extérieurs, plutôt que les gps routiers)
    Une connexion internet
    Vous inscrire sur le site geocaching.com (gratuit)
    Idéalement, quelques notions d'anglais, mais ce n'est pas indispensable ; le site Geocaching-France saura vous guider.

Le geocaching est un loisir gratuit dans le sens où, en dehors du matériel nécessaire et des frais annexes (déplacements), vous n'avez pas besoin de payer pour accéder aux informations des caches.
Toutefois, pour moins de 15 € par an vous avez accès aux fonctions avancées des comptes Premium, mais ce n'est pas indispensable... Les fonctions du compte gratuit sont déjà plus que suffisantes.

Voici quelques liens francophones pour en savoir plus :
    Le site français du Geocaching
    Le site des geocacheurs d'Alsace
    Petite plaquette de présentation de ce loisir
    Carte des caches placées en France L'Alsace est très bien pourvue !
    Un site très pratique pour rechercher les caches placées en Alsace (et ailleurs)
    Des "modes d'emploi" (tutoriels) pour bien comprendre les règles du jeu
    Un forum de discussion animé par des passionnés

     

 
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